La distribución de productos por AMAZÓN y portales de venta “flash”

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Cada vez son más las empresas que acuden a los grandes portales comerciales de internet para la venta y, en menor medida, distribución de sus productos.

Recientemente se ha conocido una importante sentencia en Alemania que permite a los fabricantes “vetar” a sus distribuidores para que no anuncien y distribuyan sus productos en determinas webs como Amazon y otras de las denominadas “venta flash”.

Se trata de la Sentencia del Oberlandesgericht de Frankfurt am Main de 22 de diciembre de 2015, que extrapolándolo a nuestro sistema jurídico equivaldría a una Audiencia Provincial.

La controversia suscitada consistía en determinar si el fabricante de mochilas Deuter podía incluir, en un contrato con un distribuidor, una cláusula que prohibiera la venta de sus productos a través de Amazon, y otra que prohibiera el anuncio de los productos en páginas web de comparación de precios.

En una primera instancia, el Landgericht de Frankfurt am Main, que sería el equivalente al Juzgado de Primera Instancia español, declaró que ambas prohibiciones, impuestas por el fabricante, eran anticompetitivas y por tanto, no podrían aplicarse en un contrato de distribución.

Sin embargo, en segunda instancia, el Oberlandesgericht ha admitido la validez de las primeras y confirmó el carácter anticompetitivo de las segundas.

En este sentido, el Tribunal razona que un fabricante puede proteger su marca en el marco de un sistema de distribución selectiva e incluir, a tal efecto, la mencionada restricción en relación con la venta on line en sus contratos de distribución sin vulnerar el artículo 4 c) del Reglamento (UE) 330/2010.

Es preciso mencionar que Deuter distribuye sus productos a través de un sistema de distribución selectiva, es decir, limita el número de distribuidores y selecciona a éstos en función de las propias políticas de Deuter respecto de las cualidades del distribuidor que más pueden contribuir al éxito de su empresa.

De esta manera, la prohibición de la distribución a través de Amazon permite al fabricante salvaguardar su interés legítimo en que, en el acto de la venta, se ofrezca al consumidor asesoramiento respecto de la calidad del producto a la vez que trasladar el mensaje de que se trata de un producto de alta calidad.

El fabricante tiene derecho a proteger la calidad de sus productos y la reputación adquirida por su marca determinando cómo y dónde se pueden vender sus productos, siempre que dichas condiciones no sean discriminatorias y se consideren necesarias para proteger dicha reputación.

Recordemos que Amazon es un mercado donde múltiples vendedores ofrecen sus productos, por lo que si se permitiera a los distribuidores seleccionados por Deuter ofrecer sus productos en Amazon, los objetivos perseguidos por Deuter al establecer un sistema de distribución selectiva se verían frustrados porque las ventas dependerían, en buena medida, de la confianza que depositen los consumidores, no en los distribuidores seleccionados, sino en Amazon. Igualmente, será la reputación de Amazon la relevante a efectos de las garantías y/o de cualquier otro factor que influya en el proceso de compra, ya que los potenciales adquirentes del producto se relacionan inmediatamente con Amazon.

En este contexto no puede imponerse al fabricante la obligación de permitir la distribución de sus productos a través de Amazon si se quiere, al mismo tiempo asegurar la eficacia del sistema de distribución selectiva. En este caso, Deuter había decidido no vender sus productos a través de Amazon. Esta decisión se vio influida precisamente por la mencionada concepción del consumidor, quien, en su opinión, considera haber realizado la compra en Amazon aunque realmente sea un tercero quien oferta el producto a través de dicha plataforma.

En definitiva, de acuerdo con el tribunal superior de Frankfurt, la distribución selectiva que impone el fabricante de mochilas Deuter conlleva la selección de los distribuidores de acuerdo con criterios objetivos, basados en los conocimientos específicos por parte de los distribuidores, así como en el personal y equipamiento de los mismos.

Estos criterios objetivos de carácter cualitativo han de ser además establecidos de modo uniforme, respecto a todos los potenciales distribuidores, debiendo ser aplicados de forma no discriminatoria y tales objetivos se frustrarían si pudieran superarse utilizando, para la distribución de los productos, la plataforma de Amazon.

El tribunal llega a la conclusión que el potencial comprador de los productos de Deuter ha de recibir un asesoramiento específico, teniendo en cuenta la gran variedad de mochilas.

En definitiva, la resolución del Tribunal alemán, que aún puede ser recurrida ante una instancia superior, puede traspasar fronteras y llegar al resto de sistemas jurídicos, ya que la cuestión se encuadra en un marco que cuya materia esta atribuida  a la UE (aplicable al resto de Estados miembros).   

By | 2017-09-07T16:20:01+00:00 febrero 4th, 2016|Blog, Mercantil societario|Comentarios desactivados en La distribución de productos por AMAZÓN y portales de venta “flash”

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